Ivan Shishkin, 1832-1898

Ivan Ivanovich Shishkin’s contemporaries used to call him the most Patriotic landscape painter of Russia,” the king of the forest“, and ”the forest hero”. His landscape paintings are almost always imbued with joyful and luminous atmosphere. He has come up with a new genre in landscape painting — a formal, solemn portrait of Russian nature; though his early works still have a slight imprint of German Romanticism. He participated in every exhibition of the Society of the Travelling Art Exhibitions. He has become an artist against all the odds, having come a long and challenging way of a man obsessed with art. 

Ivan Shishkin was born on January 13 (N. S. January 25), 1832. He was the son of the prominent merchant of the Second Guild, who originated from an ancient Vyatka family, Ivan Vasiliyevich Shishkin, from the city of Yelabuga, Vyatka province (the territory of modern Tatarstan). Without any aspiration to carry on his father's business, grain trade, Shishkin instead went to the capital to learn how to become an artist. But before that, he was a student of the prestigious First Kazan gymnasium; however, Ivan Shishkin has never been interested in hard sciences, and so he never finished high school, returning to his parents's house at the age of sixteen. Young Ivan's parents were not at all enthusiastic about his passion for drawing. The mother, imperious and strict Daria Romanovna, called her son “incompetent”. She was sure that the career of an artist is not a proper profession. Often Shishkin had to hide his artistic aspirations from his family and draw at night by candlelight. In the end, his father gave his permission to the seventeen-year-old Ivan to draw but still required him to participate in the business affairs of the family. When Moscow painters came to Yelabuga to paint the iconostasis of the local church, Ivan Shishkin was certain about his desire to choose the path of the artist and decided to follow his dream by going to Moscow. Ivan’s parents did not anticipate any particular achievements of their son in that endeavour. The Shishkin family could not even imagine that after half a century, the paintings of their son will be exhibited in the Imperial Russian Museum, which will acquire more than seventy paintings and almost fifteen hundred graphic works by Ivan Shishkin for its collection.

From 1852 to 1856, the young man studied at the Moscow School of Painting, Sculpture and Architecture under the leadership of the portrait painter Apollon Mokritsky. Shishkin successfully finished the course at the Moscow School, earning himself the glory of the best draftsman among his fellow students. Having entered the Imperial Academy of Arts in St. Petersburg, Ivan Shishkin set a condition for himself that if at the end of the course he will not receive a gold medal, he will return to Yelabuga to continue the family business and forget about creativity. A principal teacher of the young artist was Socrates Maksimovich Vorobyov. Shishkin was spending all his time sketching. His teachers were trying to convince him that the landscape genre is an unprofitable one and attempting to lure him into doing genre or historical painting, but Ivan Shishkin was stubbornly following his artistic urges by painting nature. Shishkin aspired to absolute precision in the process of representation of each line and form of every leaf. He had already found his personal style, his own unique manner, and this could not be overlooked by the teachers. Through all the years of study, he was working from life: in the vicinity of St. Petersburg and on the island of Valaam. His artistic development was particularly strongly influenced by his summer trip to the island of Valaam, where the artist was devotedly contemplating nature. Shishkin kept away from the cheerful student company. To devote himself to painting meant for him to abandon all frivolous pursuits of life. Classmates called Ivan “the bear”: he was awkward in dealing with women, constrained, tongue-tied, always walking in his old father's boots and eating bread and molasses for weeks. At the same time, in the open air, he could do the amount of work for one day as much as others could not do in a week. In consequence of this, in his student days, Shishkin had a lot of envious people around him. 

At the age of twenty-eight he graduated from the Academy with a big gold medal for his work "View of the Island of Valaam. Area Kukko” (1860) and received the opportunity to study abroad. Now all members of the Shishkin family have developed a new appreciation for Ivan’s talent, who himself has become much more confident in his abilities. In 1861, Shishkin went to Germany, first to Munich, and then, in 1863, to Switzerland, to Zurich, where he mastered the technique of etching. For some time Shishkin lived in Geneva, then, in 1864, moved to Dusseldorf and attended the Dusseldorf art school. He tried other techniques besides oil: he was drawing with a pen a lot and was experimenting with engraving. Several German art museums bought his paintings and drawings. The light, airy, bright painting "View in the Vicinity of Dusseldorf" (1865) has brought the title of academician of painting to Shishkin in Russia and later contributed to the fact that the artist was awarded the order of Stanislav of the III degree. In Zurich, the artist studied the animal genre and spent a lot of time depicting animals. Ivan Ivanovich called the trip abroad a dungeon: it was hard for him to work because he was homesick. In 1866, Shishkin asked the Academy for permission to return early from a foreign trip to his homeland. The artist's request was granted, and he has never left his native forests, fields and rivers anymore. Ivan Shishkin has since travelled extensively in Russia.

Upon his return to St. Petersburg, the artist spent a lot of time with the St. Petersburg's artel of artists, a community that later transformed into the Society of Travelling Art Exhibitions. Shishkin was only thirty-four years old when he had his first student, a budding painter, Fyodor Vasiliev (1850 - 1873). In the summer of 1868, Shishkin and Vasiliev worked together in the village of Konstantinovka near Gatchino. Shishkin met Fyodor Vasiliev's sister, Evgenia. They have formed a relationship, and Ivan Shishkin married for the first time in 1868. Young Shishkin family settled on Vasilevsky island. They soon had three children: a daughter Lydia and two sons, Vladimir and Konstantin. The couple had a difference in the age of fifteen years, which did not impede family happiness. During this period of Shishkin’s life, everything was as cloudless and clear as in his paintings. In that period Ivan Ivanovich painted two portraits of his wife: “A Lady in the living room reading a letter” and “A Lady with a dog”. He couldn't spend a day without his family. If he went to paint from life in other cities, he was regularly sending numerous letters home. 

On December 11, 1871, the exhibition, which was dubbed by the art critics “unprecedented” and “special”, was opened at the Academy of Arts in St. Petersburg. The Society of the Travelling Art Exhibitions for the first time showed a simple, everyday life in Russia in contrast to the official art, and it resonated strongly with the public. Shishkin's paintings drew the attention of the famous collector and philanthropist Pavel Tretyakov. With excellent taste and a keen eye, he has acquired the work of the artist for his new gallery. During his life, Ivan took part in more than twenty travelling exhibitions. However, he was always worried about how the audience would accept his work. His anxiety was in vain — Shishkin's paintings caused constant excitement. Ivan Ivanovich spent his summer of 1872 in the village near St. Petersburg. Evenings flew by in the family circle, and days — at work. Friends called Shishkin — " artist of the noon”. He used to paint at this time of the day with extraordinary inspiration. During the summer months, he created the paintings "Noon” and "Backwoods" (both 1872), or which later, in 1873, received the title of Professor of the Academy of Arts. In the 1870s, Shishkin, together with artists Makovsky and Perov, created the first Society of Russian Etchers and received permission to purchase of the required equipment and installed it in his apartment. He displayed his perfectly executed etchings at the World Exhibition in Paris, which have managed to delight the European public to a great extent. 

Shishkin's family happiness did not last long — only five and a half years. Suddenly, overnight, his father, Ivan Vasilyevich, died. In 1874, after a severe fight with tuberculosis, his talented pupil Fyodor Vasilyev and his beloved wife, Eugenia, died. The tragedy escalated quickly: Shishkin’s two sons passed shortly. Shishkin was left alone with his little daughter Lida. In this tragic time, Ilya Repin created a portrait of the artist: Shishkin looks lost, he had plunged into a severe depression. His work was his salvation. The bright and joyful painting “Rye” (1878) was created against the background of one of the most morbid and darkest times in the artist’s life. He later said that his native Yelabuga had brought him back to life. The more the artist's popularity grew, the stronger the criticism of his colleagues became. In their devastating articles malicious tongues were accusing Shishkin with the fact that he was not a creator, not a real artist, but merely a craftsman, who was following the tastes of the crowd and has gotten carried away with excessive naturalism. Following this considerable criticism, a few students have left the studio of Professor Shishkin: they preferred other, more modern, in their opinion, teachers. In the 1880s, the artist married for the second time with his student, beautiful Olga Lagoda, who for the sake of Shishkin left the Academy of Arts and became his faithful wife and friend. In 1881 they had a daughter Ksenia, but happiness again turned away from the artist: a month and a half after the birth of her daughter, Olga Lagoda suddenly died. 

Probably the largest number of copies were made from the painting “Morning in a Pine Forest” (1889). The idea of this work Ivan Ivanovich has taken from the artist Konstantin Savitsky (1844 - 1905), who had offered to add bears to the familiar Shishkin’s landscape. It would seem like a minor change, but the success of this picture has exceeded all expectations: the whole of Russia was now aware of the artist. Copies of his paintings were hanged in numerous houses and apartments, “Morning in a Pine Forest” was printed on the covers of magazines, calendars and jewellery boxes, and even on candy wrappers. Already during Shishkin’s lifetime, Moscow confectionery factory has launched chocolate candy “Mishka Kosolapy” (A Pigeon-toed Bear). In 1894 he became the head of the landscape studio of the Academy of Arts, where he worked until 1895.

During his last few years, Shishkin was fond of technical innovations: his passion was photography. In the aftermath of the picture taken in Yelabuga, Shishkin created his final painting titled “The Pine Grove” (1898). This work was shown at the Grand opening of the Imperial Russian Museum on March 7, 1898, but Ivan could not attend the ceremony — he had acute chest pains, and he could not leave the house. The next morning, March 8 (N. S. March 20), 1898, the artist died in his studio near the easel in the hands of a student in St. Petersburg. Ivan Shishkin was buried at the Smolensk Orthodox cemetery, but in 1950 the artist's ashes were transferred together with the monument to the Tikhvinskoye cemetery of the Alexander Nevsky Lavra.

Ивана Ивановича Шишкина современники называли самым патриотичным пейзажистом России, “царем леса”, “лесным богатырем-художником”. Он почти всегда писал природу радостной и солнечной. Он открыл новый жанр — парадный портрет русской природы. Его ранние работы еще слегка имеют отпечаток немецкого Романтизма. Он участвовал в каждой выставке Товарищества передвижников. Он стал художником наперекор судьбе, проделав длинный и долгий путь человека, одержимого искусством. 

Иван Шишкин появился на свет 13 января (25 января по новому календарю) 1832 года. Он — сын известного купца второй гильдии, происходившего из древнего Вятского рода, Ивана Васильевича Шишкина, из города Елабуга, Вятская губерния (территория современного Татарстана), не желая продолжать дело отца, торговлю зерном, Шишкин поехал в столицу учиться живописи. Перед этим он посещал Первую Казанскую гимназию, но точные науки не интересовали мальчика, и он так и не закончил гимназию, вернувшись в родительский дом в шестнадцать лет. Родители юного Ивана не испытывали энтузиазма по поводу его увлечения рисованием. Мать, властная и строгая Дарья Романовна, называла сына “мазилой”. Она была уверена в том, что художник — это не профессия. Зачастую Шишкину приходилось прятаться от родных и рисовать по ночам при свечах. В конце концов, отец дал свое разрешение семнадцатилетнему Ивану рисовать, но все же требовал от него участия в делах семьи. Когда в Елабугу приехали московские живописцы, чтобы расписывать иконостас местной церкви, Иван Шишкин утвердился в своем желании избрать путь художника и решил твердо следовать за мечтой, уехав в Москву. Особых успехов от Ивана его родители не ждали: Шишкины даже не могли себе представить, что спустя полвека картины их сына будут экспонироваться в Императорском Русском музее, который приобретет для своей коллекции более семидесяти живописных произведений и почти полторы тысячи графических работ Ивана Шишкина.

С 1852 по 1856 год юноша обучался в Московском училище живописи, ваяния и зодчества под руководством художника-портретиста Аполлона Мокрицкого. Шишкин успешно закончил курс в Московском училище, сыскав себе славу лучшего рисовальщика среди своих сокурсников. Поступив в Императорскую Академию художеств в Санкт-Петербурге, Иван Шишкин сам себе поставил условие, что если по окончанию курса не получит медаль, то вернется в Елабугу продолжать семейное дело и забудет о творчестве. Преподавателем молодого художника был Сократ Максимович Воробьев. Шишкин все время проводил за зарисовками, этюдами. Его убеждали, что пейзаж — дело неприбыльное, и уговаривали юношу заняться жанровой или исторической живописью, но он упрямо писал природу. Шишкин стремился с абсолютной точностью передать изгиб каждой ветки и форму каждого листа. Он уже обрел свой стиль, свой почерк, и этого не могли не заметить преподаватели. Все годы учебы он работал с натуры: в окрестностях Петербурга и на острове Валаам. Особенно сильно повлияла на его развитие летняя поездка на остров Валаам, где художник тщательно изучал природу, работая с натуры. Шишкин держался в стороне от веселой студенческой компании. Посвятить себя живописи значило для него отказаться от всяких легкомысленных занятий жизни. Однокурсники называли Ивана медведем: он был неловким в обращении с противоположным полом, скованным, косноязычным, вечно ходил в старых отцовских сапогах и неделями питался хлебом и патокой. При этом, на пленэре он за один день нарабатывал столько, сколько другие не могли сделать за неделю. В следствии этого, в студенческую пору у Шишкина было очень много завистников.

В двадцать восемь лет он закончил Академию с большой золотой медалью за работу “Вид на острове Валаам. Местность Кукко” (1860) и получил возможность стажировки за границей. Теперь все родные по новому взглянули на Ивана, уверенного в своих силах. В 1861 году Шишкин поехал в Германию, сначала в Мюнхен, а затем, в 1863 году, и в Швейцарию, в Цюрих, где освоил технику офорта. Какое-то время Шишкин жил в Женеве, затем, в 1864 году, переехал в Дюссельдорф и посещал Дюссельдорфскую художественную школу. Он пробовал и другие техники помимо масла: много писал пером и пробовал гравировать “царской водкой”. Немецкие музеи покупали его картины и рисунки. Легкая, светлая, воздушная картина “Вид в окрестностях Дюссельдорфа” (1865) принесла Шишкину в России звание академика живописи и позже наградили орденом Станислава III степени. В Цюрихе художник изучал анималистический жанр и много времени уделял изображению животных. Заграничную поездку Иван Иванович называл тюрьмой: ему было тяжело работать, ведь он тосковал по дому. В 1866 году Шишкин попросил у Академии разрешения досрочно вернуться из заграничной командировки на родину. Просьбу художника удовлетворили, и больше он уже никогда не отлучался от родных лесов, полей и рек. Иван Шишкин с тех пор много путешествовал по России. 

По возвращению в Петербург, художник много времени проводил с Санкт-Петербургской артелью художников, сообщество, которое позже преобразовалось в Товарищество передвижных художественных выставок. Художнику было всего тридцать четыре года, когда у него появился первый ученик, подающий надежды живописец, Федор Васильев (1850 - 1873). Летом 1868 года Шишкин и Васильев работают вместе в деревне Константиновка под Гатчино. Шишкин познакомился с сестрой Федора Васильева, Евгенией. У них завязались отношения и Иван Шишкин впервые женился в 1868 году. Молодая семья Шишкиных поселилась на Васильевском острове. У них один за одним рождаются дети: дочь Лидия и двое сыновей, Владимир и Константин. У супругов Шишкиных была разница в возрасте пятнадцать лет, что совсем не мешало семейному счастью. В этот период жизни у Шишкина все было так же безоблачно и ясно, как и на его картинах. В эти годы Иван Иванович написал два портрета жены: “Дама в гостиной, читающая письмо” и “Дама с собачкой”. Он ни дня не мог проводить без семьи. Если он уезжал на этюды в другие города, то регулярно писал письма домой. 

11 декабря 1871 года в Академии художеств открылась выставка, которую критики окрестили “небывалой”, “особенной”. Общество художников-передвижников в противовес официальному искусству впервые показало простую, повседневную жизнь России и это нашло отклик у публики. На картины Шишкина обратил внимание знаменитый коллекционер и меценат Павел Третьяков. Обладая прекрасным вкусом и зорким взглядом, он приобретает работы художника для своей новой галереи. За свою жизнь Иван Иванович принял участие в более чем двадцати передвижных выставках. Тем не менее, он всегда волновался о том, как примут зрители его работы. Тревога его была напрасной — картины Шишкина вызывали неизменный ажиотаж. Лето 1872 года Иван Иванович провел в деревне под Петербургом. Вечера пролетали в кругу семьи, а дни — за работой. Друзья называли Шишкина — “художник полудня”. Он работал в это время с особенным вдохновением. За летние месяцы он создал картины “Полдень” и “Лесная глушь” (обе 1872), за которые позже, в 1873 году, получил звание Профессора Академии художеств. В 1870-х годах Шишкин вместе с художниками Маковским и Перовым создал первое общество русских офортистов и получил разрешение на приобретение оборотного станка и установку его в своей квартире. Он вывозил свои превосходно выполненные гравюры в технике офорта на Всемирную выставку в Париже, приводя европейскую публику в восторг. 

Семейное счастье Шишкина продлилось недолго — всего пять с половиной лет. Неожиданно, в одночасье, не стало его отца, Ивана Васильевича. В 1874 году от туберкулеза погибли его талантливый ученик Федор Васильев и любимая жена, Евгения, а вслед за ними ушли из жизни и двое сыновей. Шишкин остался один с маленькой дочкой Лидой на руках. В это трагическое время Илья Ефимович Репин создает портрет художника: Шишкин выглядит потерянным, он погрузился в тяжелейшую депрессию. Спасением стала его работа. Светлую и радостную картину “Рожь” (1878) художник писал на фоне самой черной полосы своей жизни. Он говорил позже, что его вернула к жизни родная Елабуга. Чем больше росла популярность художника, тем сильнее становилась критика коллег. О Шишкине говорили, что он ремесленник, а не творец, писали разгромные статьи, обвиняли в следовании вкусам толпы и излишней натуралистичности. На волне критики из мастерской Профессора Ивана Шишкина ушло несколько учеников: они предпочли других, более современных, по их мнению, педагогов. В 1880-х годах художник женился во второй раз — на своей ученице, красавице Ольге Лагоде, которая ради Шишкина бросила Академию художеств и стала его верной женой и другом. В 1881 у них появилась дочь Ксения, но счастье вновь отвернулось от художника: через полтора месяца после рождения дочери, Ольга Лагода скоропостижно умирает. 

Вероятно, самое большое количество копий было сделано с картины “Утро в сосновом лесу” (1889). Идею этой работы Ивану Ивановичу подает художник Константин Савицкий (1844 - 1905). В привычный Шишкину пейзаж он предлагает вписать медведей. Казалось бы, ничего особенного, но успех этой картины превосходит все ожидания: имя Шишкина теперь знала вся Россия. Копии его картин висят в избах и квартирах, “Утро в сосновом лесу” печатают на обложках журналов, календарях и шкатулках, и даже, на конфетных обертках. Еще при жизни Шишкина московская кондитерская фабрика запускает производство конфеты “Мишка Косолапый”. В 1894 году он становится руководителем пейзажной мастерской Академии художеств, где проработает до 1895 года. 

В последние годы Шишкин увлекался техническими новинками: его страстью стала фотография. По снимку, сделанному в Елабуге, Шишкин создал свою последнюю картину “Корабельная роща” (1898). Эту работу представили на торжественном открытии Императорского Русского музея 7 марта 1898 года, но Иван Иванович не смог присутствовать на церемонии — у него случилась стенокардия, он почти не выходит из дома. На следующее утро, 8 марта (20 марта по новому календарю) 1898 года, художник скончался в своей мастерской возле мольберта на руках у ученика в Санкт-Петербурге. Иван Шишкин был похоронен на Смоленском православном кладбище, но в 1950 году прах художника был перенесён вместе с памятником на Тихвинское кладбище Александро-Невской лавры. 


Малоизвестные факты из жизни И. И. Шишкина // Газета «Новая Неделя». — вып. от 17.01.2014 г. Available online at / Доступно по ссылке: http://chelny-week.ru/2014/01/maloizvestnye-fakty-iz-zhizni-i-i-shishkina/

Чурак, Г. «Природу нужно искать во всей ее простоте…» — «Третьяковская галерея». — № 4 (17). — 2007

Чурак, Г. «ЖАНР» ИВАНА ШИШКИНА. Поиски и находки // «Третьяковская галерея». — № 1 (26). — 2010

Шишкин, И. Переписка. Дневник. Современники о художнике. — Л., Искусство, 1984.

Шишкин, Иван Иванович // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.

Шувалова, И. Иван Иванович Шишкин. — СПб.: Художники России, 1993

Culture.ru. (n.d.). Шишкин Иван Иванович — биография художника, личная жизнь, картины. [online] Available at: https://www.culture.ru/persons/8252/ivan-shishkin [Accessed 7 Mar. 2019].

Ivanshishkin.ru. (n.d.). Иван Иванович Шишкин. Биография, переписка, творчество и картины художника.. [online] Available at: http://www.ivanshishkin.ru [Accessed 7 Mar. 2019].


Noon. Outskirts of Moscow

Noon. Outskirts of Moscow, 1869

Oil on Canvas, 111.2 x 80.4 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Rye Field

The Rye Field, 1878

Oil on Canvas, 142 x 93 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

The Forest Horizons

The Forest Horizons, 1884

Oil on Canvas, 112.8 x 164 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Morning in the Pine-Tree Forest

Morning in the Pine-Tree Forest, 1889

Oil on Canvas, 139 x 213 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia


Winter, 1890

Oil on Canvas, 126 x 204 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

In the Wild North

In the Wild North, 1891

Oil on Canvas, 56.4 x 43.2 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Rain in the Oak Grove

Rain in the Oak Grove, 1891

Oil on Canvas, 124 x 203 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia

Mast-Tree Grove

Mast-Tree Grove, 1898

Oil on Canvas, 165 x 252 cm

The State Tretyakov Gallery

Moscow, Russia